Le ciel d’hiver

En tournant sont regard vers Orion, et plus précisément sous la ceinture, vous distinguerez 3 faibles étoiles alignées à la verticale. Celle du milieu n’est pas une étoile mais la célèbre nébuleuse d’Orion, nommée également M42. Elle est donc discernable à l’œil nu sous forme ponctuelle. Votre vue porte alors à plus de 1300 années-lumière. Avec une simple paire de jumelles on devine alors assez facilement l’aspect nébuleux, et avec un modeste instrument (télescope ou lunette), même avec un faible grossissement, l’objet devient évident et de toute beauté.

orion

M42 est une nébuleuse diffuse, une zone de formation d’étoiles. Très connue des amateurs elle a était largement détaillée grâce au télescope Hubble.

m42
Nébuleuse d’Orion par le télescope Hubble

Tout près d’Orion vous pourrez ensuite repérer le Taureau avec l’étoile Aldébaran, l’œil de l’animal. Avec lui va l’amas des Pléiades, M45. Sa distance est aujourd’hui estimée à un peu plus de 400 années-lumière. Il s’agit d’un amas ouvert, c’est-à-dire d’un groupe de jeunes étoiles (environ 100 millions d’années). Il serait composé d’environ 3000 étoiles, sur lesquelles nous pouvons facilement en voir 5 à l’œil nu.

taureau

Dans un bon ciel on distingue donc facilement 5 étoiles. Avec une bonne vue on doit pouvoir en dénombrer au moins 7. Ces étoiles sont les 7 sœurs, les filles du Géant Atlas.

Facilement repérable à l’œil nu, l’amas devient très beau avec une bonne paire de jumelles. Il peut être observé avec un télescope ou une lunette à condition d’utiliser une faible focale et un faible grossissement, sinon il sort du champ et nous perdons tout l’aspect esthétique.

filles du Géant Atlas
Amas des Pléiades par l’Observatoire du Mont Palomar

 

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